ไขให้แจ่มแจ้ง : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ เป็นอย่างไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการแข่งขันที่แฟนบอลทั่วโลกสนใจมากที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้แต่แนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสะเทือนลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีทีมดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาพันธ์ยุโรปถ้วยใหม่ ถึงที่มาที่ไป, ข้อตกลงการเลือกเฟ้นทีมเข้าแข่งขัน รวมทั้งวัตถุประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามหาชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาพันธ์ที่ไม่เข้ารอบเลือกเฟ้น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก รวมทั้งยูโรปา ลีก

หากเราย้อนกลับไปดู การประลองฟุตบอลยุโรป ฤดู 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบเลือกเฟ้น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ไม่มีสมาพันธ์ผ่านเข้าสู่รอบท้ายที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าอย่างเช่น ยิบรอคอยลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียรวมทั้งเฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาซิโดเนีย (มาซิโดเนียเหนือในตอนนี้), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, หน้าจอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา รวมทั้ง ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งพูดได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีโอกาสได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบท้ายที่สุด รวมทั้งที่แย่ไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะทีมขนาดเล็กจากประเทศพวกนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนใหญ่มักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่ได้มีความแตกต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก จึงเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ของสมาพันธ์จากประเทศขนาดเล็ก สำหรับเพื่อการแข่งขันฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการเปิดโอกาสแก่สมาพันธ์ที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบท้ายที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โวโลดีเมียร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐฟุตบอลยูเครนกล่าว

“พวกเราเกื้อหนุนแนวคิดนี้มาก เนื่องจากปกติ เส้นทางบอลยุโรปของทีมจากประเทศเล็ก มักจะจบลงในสิงหาคม แต่ฟุตบอลรายการนี้ เป็นโอกาสที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ ต.ค.”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มต้นในช่วงฤดูกาลถัดมา แต่ด้วยเหตุว่าปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จะต้องรอคอยให้คำมั่นฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้จึงไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จนกว่าเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการถือกำเนิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป รวมทั้งจะเริ่มแข่งขันอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

ทีมจากอังกฤษจะต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การประลองรอบเลือกเฟ้นของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย อย่างเช่น “เส้นทางหลัก” รวมทั้ง “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีข้างหน้า เราอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่บรรลุเป้าหมายใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก เสมือน
กับที่ทีมจากอังกฤษ รวมทั้งประเทศสเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แต่สำหรับสมาพันธ์ฟุตบอลจากประเทศเล็ก อย่างเช่น ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครองความใหญ่โตในรายการนี้ ในเมื่อมีทีมดังจากลีกใหญ่คอยขัดขวางอยู่

สิ่งเดียวที่สมาพันธ์พวกนี้จะได้ เป็นจำนวนเงินหลายชิ้นที่จะถูกเงินปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นสิ่งเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของทีมฟุตบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากยิ่งกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเท่านั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *